• CaRolina R.

Is Luxury Fashion Sustainable? | ¿Es Sostenible La Moda De Lujo?


📸 by Andrés Blanco.

Now that every time we are digging a little deeper in this path to a more sustainable lifestyle, it is impossible not to wonder if these wonderful brands that everyday release a new (ridiculously expensive) article that we love and covet, actually care about the social and environmental impact of their collections. Since there a some luxury conglomerates that have eliminated the use of fur, and leather substitutes are becoming more part of high fashion, how can we chose an luxury item that is a good investment and at the same time be ethical and more eco-friendly?

Luxury fashion is not always environmentally sustainable, however, it is in most cases socially ethical, since it applies one of my favorite principles, fair wages to its workers. In most cases (except in cases such as when Balenciaga stopped making their Triple S sneakers in Italy, and started making them in China), luxury brands use expert craftsmen and couturiers, hence their remunerations tend to be high. That right there, is a subject that produces great peace of mind, because we can eliminate labour exploitation from the equation at least.

Another point is to not buy pieces made out of exotic animals such as alligator, crocodile, mink, etc. I think we are now all aware the way these animals are sacrificed in order to produce luxury items, and there is nothing that's worth this kind treatment on an animal. In my case I choose leather pieces, although lately I have felt more inclined to things that use leather alternatives (not made out of petroleum derivatives, of course), and canvas. The designer Stella McCartney have incredible pieces, all of them made with a vegan leather created in a lab, usually from mushrooms. However, their prices a high, so we would have to save a little if we one of her freshly released pieces.

The last point, that makes that the luxury piece we get absolutely sustainable is to buy it second hand in a store that guarantees its authenticity. In that case, our wallet takes a lower hit because such items sell below their retail price (unless it's a Chanel or Hermès bag, or certain Rolex references that sell above retail), and also the environment doesn’t suffer because we are re-using something somebody did not want anymore, and the greatest advantage is that we can find vintage treasures no longer found in stores. My favorite places are What Goes Around Comes Around, The Real Real, and of course, my website Amazonia (which will have new stock very soon), since as I mentioned before, they guarantee the authenticity of the pieces, and for example, Stella McCartney has a collaboration with The Real Real, where people who consign pieces from her, get a discount to buy something else at the store.

If we keep these aspects in mind, specially the last one, we are making sure our next investment in luxury fashion is very sustainable, and the best is that with the high quality standards these brands have, we would be buying something our future generations can also enjoy.

Leather bag by Gucci | Bolso de cuero de Gucci.

Ahora que cada vez nos adentramos más en este camino hacia una vida más sostenible, es imposible no preguntarnos si estas maravillosas (y ridículamente caras) marcas que cada día tienen un artículo que deseamos y añoramos, se preocupan en lo más mínimo por el impacto ambiental y social de sus colecciones. Como ya hay varios conglomerados de marcas de lujo que han eliminado el uso de pieles y los sustitutos del cuero hacen parte cada vez más de la alta moda, ¿cómo podemos elegir el artículo de lujo que sea una buena inversión para nosotros y que a la vez sea ético y amigable con el medio ambiente?

La moda de lujo no siempre es sostenible para el medio ambiente, sin embargo, casi siempre es ética, porque aplica uno de mis principios favoritos, que es pago justo a sus manufactureros. En la mayoría de los casos (excepto en el casos tales como el de los tenis Balenciaga Triple S los empezaron a hacer en China en vez de Italia, como inicialmente fue concebida su producción), las marcas de lujo usan artesanos y modistos expertos para hacer sus piezas, por ende sus remuneraciones tienden a ser altas. Es un tema menos por el cual preocuparnos, porque no hay explotación laboral.

Por otro lado, elegimos piezas que no sean de animales exóticos tales como el cocodrilo, la babilla, el zorrillo, etc. Creo que todos somos conscientes de la forma en que estos animales son sacrificados para hacer los artículos de lujo y no hay nada que valga lo suficientemente la pena como para que un animal deba pasar por eso. En mi caso elijo piezas de cuero, aunque últimamente me he sentido inclinada a todo lo que se produce con alternativas al cuero (que no son a base de petróleo, por supuesto) y de tela. La diseñadora Stella McCartney tiene una piezas increíbles todas hechas con cuero sintético creado en un laboratorio, usualmente a base de champiñones. Sin embargo, sus precios son elevados, por tanto hay que ahorrar un poco si queremos una pieza sacada de una de sus tiendas.

El ultimo punto, el cual hace que la pieza de lujo que compremos sea absolutamente sostenible es adquirirla de segunda, en alguna tienda que garantice sus autenticidad. En este caso, nuestro bolsillo sufre menos porque los artículos están por debajo de su precio original (a menos que sea un bolso Chanel, Hermès o ciertas referencias de relojes Rolex, que están por encima de su precio original) y también el planeta se beneficia porque se está reutilizando algo que a alguien ya no le servía y la mayor ventaja es que podemos encontrar tesoros vintage hermosos que ya no se consiguen en las tiendas. Mis lugares favoritos son What Goes Around Comes Around, The Real Real y por supuesto, mi website Amazonia (el cual estará muy pronto con nuevo inventario), ya que como dije anteriormente, garantizan la autenticidad de las piezas y por ejemplo, Stella McCartney tiene una colaboración con The Real Real, dónde a las personas que consignan artículos de la diseñadora, se les da un bono de compra para que compren algo más allí.

Si tenemos en cuenta estos aspectos, especialmente el último, nos aseguramos de que nuestra próxima inversión en moda de lujo sea muy sostenible y lo mejor que que con los altos estándares de calidad de estas marcas, estaremos comprando algo que podemos pasar a nuestras siguientes generaciones.

I chose this denim on denim ensemble to make the bag stand out, it is a formula I had never tried before and really like it, might try some more monochromatic looks from now on. Shorts and shirt by Levi's.

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Escogí este look de denim sobre denim para resaltar el bolso; es una formula que no había ensayado antes y en realidad me gusta, tal vez probaré más outfits monocromáticos de ahora en adelante. Shorts y camisa de Levi's.

Earrings and ear cuffs by Bauble Bar | Aretes de Bauble Bar.

Canvas boots by Mango... these ones have definitely have accomplished the 30 wear challenge and you guys are more than witnesses of that!

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Botas de tela de Mango... ellas han pasado la prueba de las 30 puestas y ¡ustedes son más que testigos de ello!

More blue... | Más azúl...

Sunglasses by Gucci | Gafas de Gucci.

My outfit matched perfectly with scenery, don’t you think? | My outfit combinaba perfectamente con el escenario, ¿no creen?

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